1950  M 40 GMC 155

 

Dès 1943, l’armée américaine entreprend la réalisation d'un programme d’obusiers automoteurs en emplacement du M 12 devenu obsolète.
Le M 12 est un automoteur composé d'un canon M 1918 M1 de 155 mm conçu lors de la Première Guerre mondiale, lui-même dérivé du 155 mm GPF français et monté sur le châssis du char M 3. Le nouveau projet, baptisé T 83, portera un canon de 155 mm M 2 avec la possibilité d’une adaptation de l'obusier de 8 pouces. La réalisation du nouvel automoteur est prévue sur le châssis du Sherman M 4 A3 E8 qui dispose du nouveau système de suspension HVSS " Horizontal Volute Spring Suspension " aux performances tout-terrain améliorées.
Description.
Le compartiment de conduite est situé à l'avant et est accessible par 2 trappes dans le toit. Comme sur le Sherman, un trappe de secours est située dans le plancher derrière le poste de l'aide-pilote.
Le moteur est monté au centre du char ce qui permet de disposer d'un important espace à l’arrière où est intallée la plateforme de tir qui supporte l’affût du canon, une réserve de 20 obus, 4 strapontins pour les servants, le treuil de la bêche d’ancrage. Un élément basculant termine la plateforme et est déployé lors de la mise en batterie. Une bêche d’ancrage basculante est fixée à l’arrière de la caisse et assure la stabilité en position de tir.
Le canon de 155mm M 2 dispose d'une portée de près de 23 km.
Le production de cinq modèles de présérie débute en mars 1944 et le modèle est adopté en juillet. La fabrication en série commence à la fin de 1944. Jusqu'à la fin du conflit environ 300 M 40 ont été produits et la fabrication en série s'est poursuivie jusqu’à la fin de 1945.
Sa mise en service trop tardive pour la seconde guerre mondiale permettra toutefois au M 40 d'être totalement opérationnel pour la guerre de Corée ou il sera largement déployé. Il équipera par la suite plusieurs armées étrangères dont l'armée française qui l'utilisera jusqu'à la fin des années soixante.

Caractéristiques techniques :
Constructeur : Pressed Stell Car Company of Pittsburgh, PA
Equipage : 8 soit 1 chef de pièce, 1 conducteur et 6 servants
Poids : 37 195 tonnes
Hauteur : 2,8 m Largeur : 3,15 m Longueur : 9,1 m
Blindage : 12 mm
Armement principal : 155 mm M1A1 ou M2
Poids de la munition : 41 300 kg
Portée maximum de tir : 23 500 Km
Emport munitions : 20 coups complets
Armement secondaire : 8 carabines M 1 grenades à main et grenades anti-char
Motorisation : Wright Continental R-975 C4 Puissance : 340 CV
Suspensions : type HVSS barbotin d’entraînement à l’avant, 6 roues et roue tendeuse à l’arrière.

Photos : Hervé Briend - 15e RALD à Suippes (51) en 1968.