Les Sherman français après 1945

 

 

En 1945 le Sherman est le char moyen standard allié et il restera en ligne dans l'Armée Française pendant près de 15 ans en attendant son remplacement progressif par des matériels plus modernes ou de fabrication nationale. Les difficultés économiques de l’immédiat après-guerre obligeront à maintenir le Sherman dans les unités blindées et plusieurs solutions de modernisation seront étudiées ou appliquées.

Le Sherman sera employé en Indochine, en Algérie et en Allemagne.

Sur le territoire français, le Sherman sera présent au groupe blindé de la Gendarmerie jusqu’en 1965.

A noter l’existence d’un Sherman BARV (Engin de récupération pour les plages de débarquement) pour lequel aucune information n’a pu être retrouvée.

 

 

Motorisation

 

Une large partie du parc français est composé de M 4 A4 équipé du Chrysler Multibank. Ce moteur, cauchemar de mécanicien, est remplacé par le moteur Continental. Les chars sont modifiés en 1952 par l’Arsenal de Rueil et sont alors désignés M 4 A4T. La remise à niveau comprend aussi le changement du tourelleau de chef de char par un modèle dotés d’épiscopes.

 

Armement

 

L’AMX étudie plusieurs modernisation de l’armement par remplacement du tube.

Un premier montage réalisé en 1954 consiste à adapter le tube de 75mm Vo 1000 de l’AMX 13.

Un deuxième montage est fait un peu plus tard avec un canon de 105mm L51 utilisant la même munition que l’AMX 30. Un contrepoids doit être implanté à l’arrière de la tourelle.

Cette variante voit aussi l’adoption d’un nouveau moteur.

Tsahal se portera acquéreur de ces deux variantes qui resteront opérationnelles plus de vingt ans.

 

Une autre solution, plus radicale, consiste à remplacer la tourelle par une FL10. Cette conversion, réalisée par Batignolles-Chatillon et offrant une nouvelle jeunesse au vieux châssis du Sherman, est handicapée par une silhouette difficile à masquer  (3mètres de hauteur). Seule l’Egypte adoptera cette variante déployée sans grand succès dans les guerres de 1956 et 1967.