RENARD         1er RCA   Escadron d'Etat-Major

 

M 4 A4

n° 06

matricule : 420-243

 

Equipage :  
Chef de char : Adjudant-Chef  Henri Barbenton
Tireur : Brigadier Auguste Proux
Pilote : 1ère classe André Soubeyran
Aide-pilote : Chasseur Degres
Chargeur : Chasseur Chaillet

Combats de Kientzheim (Haut-Rhin) les 17 et 18 décembre 1944.
(Souvenirs personnels d'Auguste Proux et André Soubeyran rédigés en 1989)

LE 17 DECEMBRE
Le 2ème escadron, avec initialement le seul 2e peloton (lieutenant DUTILH), mais renforcé d’une section de la 1ère Cie du Régiment de Marche de la Légion Étrangère (RMLE) aux ordres du Lieutenant GRAND D’ESNON et d’un peloton de Tank-Destroyers du 2e escadron du 11e RCA attaque Kientzheim vers 13 h 30 venant par surprise de Riquewihr. Vers 14 h 30, le 3e peloton du 2e escadron (lieutenant DE ROUX) auquel le Char RENARD a été donné en renfort, rejoint Kientzheim. Peu après le lieutenant DUTILH est gravement blessé lors du nettoyage de la partie Est de Kientzheim (transporté à Riquewihr il décéda le 18 décembre, fut enterré au cimetière communal et transféré par la suite à la Nécropole de Sigolsheim). Vers 16 h, à l’Ouest de Kientzheim, le Char RENARD riposte à des tirs d’un char Panther venant de Kaysersberg, qui avait détruit le Tank-Destroyer EYLAU (11e RCA). Les cinq occupants grièvement blessés dans le T.D. en flammes décédèrent le jour même.
 
LE 18 DECEMBRE
Le 2e escadron, avec le peloton DE ROUX et le 2e peloton (dont le lieutenant JACQUETY a pris le commandement) renforcé du peloton Valette du 4e escadron, et de la Section de Légion attaque Kaysersberg vers 9 h.
Le peloton DE ROUX est en tête, partie sur la route, partie sur le chemin dans les vignes au nord de la route, dont RENARD en 2e position (chemin Bari-Way). Sur le chemin qui s’effondre (à la hauteur de la vigne de J.Paul SICK) le char de tête est immobilisé, puis touché par le tir d’un char posté à la sortie Est de Kaysersberg, derrière le barrage antichar près de la poste. RENARD, qui avait aussi glissé en contrebas, dans les vignes, le mur de soutènement haut de 2 m ayant cédé, riposte et il est à son tour touché et commence à flamber. Mais le tireur (Brigadier PROUX) avec un sang froid remarquable continue à tirer et met l’Allemand hors de combat. L’équipage continue alors le combat à pied et fait prisonnier l’équipage du char allemand réfugié dans la cave de la poste. Le journal de marche mentionne 3 chars détruits (RENARD, FAYOLLE et FAIDHERBE selon ouvrage de M. LICHTLE). Un ou deux chars progressant par la route ont donc été détruits. Le brigadier PROUX sort l’obus engagé dans la culasse et arrête le moteur toujours en marche.
Lorsque Kaysersberg sera atteint, on constatera que l’adversaire du RENARD était un PzKfw V “Panther” de 45 tonnes, pratiquement à l’épreuve de nos obus. Il a reçu plusieurs obus, dont l’un a par chance ricoché sur la partie inférieure du masque du canon, perçant le toit du poste de pilotage et tuant le pilote.
Ce Panther sera récupéré par l’escadron d’Avout, et rebaptisé “Kaysersberg”. Piloté par André SOUBEYRAN et avec Auguste PROUX comme tireur, il causa bien des ennuis aux personnels chargés de la circulation pendant la Bataille de Colmar en Janvier 1945, mais ne fut jamais engagé contre les Allemands. En panne définitive de moteur, il fut abandonné près de Lauterbourg le 4 avril 1945, lors du départ de l’escadron pour la Campagne d’Allemagne.

Le Char RENARD fut mis en place à son emplacement actuel à la sortie Ouest de Kientzheim, après remise en état par une équipe dirigée par le Lieutenant Léon BERRIER, officier-mécanicien du 8e Régiment de Hussard, ancien du 3e escadron du 1er R.C.A.S. en novembre 1962.