AUNIS              12e RCA    4e Escadron

 

M 4 A2                    N° 62
 

L'AUNIS a débarqué le 2 aout 1944 sur une plage proche de Sainte Mère l'Eglise. Il faisait partie du 3ème peloton 4ème Escadron du 12ème RCA. Il a été détruit le 12 septembre 1944 près de Vittel (Vosges) par un char Allemand, un obus ayant traversé la tourelle.
Le chef de char qui commandait l'AUNIS ce jour-là, et qui a été tué, était le Maréchal des Logis Willy Katz de Warrens. Deux autres occupants de la tourelle, le Brigadier Christian Roth et le Brigadier Roger Beaugez sont morts également.

Equipage :
Chef de char : Maréchal des Logis Willy Katz de Warrens
Tireur : Brigadier Christian Roth
Radio-chargeur : Brigadier Roger Beaugez
 
Mémoires de M Grosjean habitant de Valleroy le Sec :
".... (12 septembre 1944)..    ..vers les dix heures nous entendons des tirs très sporadiques d'un canon. Les départs semblent provenir de la route de Vittel à Haréville vers le petit bois. Un peu inquiet nous rentrons à Valleroy un peu avant midi. Quatre ou cinq avions venant de la direction de Vittel et se dirigeant vers Epinal nous survolent à basse altitude. .............. Mais vers 13h30 un coup sourd qui fait trembler les vitres nous surprend. Puis un quart d'heure après une Jeep (la première que nous voyions) circule sans s'arrêter dans les rues du village. Ses occupants aux aguets sont prêts à tirer avec leurs mitraillettes.
Peu après la rumeur court dans le pays qu'un char a été touché par un obus et que trois soldats sont tués.
Cette escarmouche meurtrière se serait déroulée ainsi : un ou plusieurs escadrons du 12ème  Chasseurs d'Afrique avaient dû recevoir l'ordre de prendre les Allemands à revers soit de leur couper la retraite vers Epinal. De Contrexéville par Lignéville et le col des Clochettes ils descendaient vers Vittel par la route. Mais certainement qu'une Jeep en éclaireur a repéré un panzer vers la croisée "Mirecourt-Epinal" car les chars montent le chemin rural "De la voie de Vittel" pour dominer la dite croisée. Un char monte à travers les champs du "Quartier". Le panzer doit l'apercevoir, tire et perce la tourelle tuant les trois soldats qui l'occupent. Le radio voyant que la tourelle ne répond plus donne l'ordre au chauffeur de faire demi-tour. Le char redescend vers la route dans un pré, presque en face de la station de pompage de la ville de Vittel (station qui est toute récente!).
Les trois corps, affreusement mutilés, sont sortis du char et des soldats commencent à creuser une fosse quand passe un habitant de Valleroy qui parlemente avec l'officier qui commande l'escadron et lui propose de les amener à Valleroy. L'officier consent et c'est Mr CLADIDIER qui vient les chercher avec un chariot pour les déposer à la Mairie."